Mckenzie Cross

Staff

Nota: la autora hace referencia a episodios acaecidos en Estados Unidos.

En los últimos meses, los profesionales se han vuelto más conscientes de los problemas de salud mental dentro de la profesión legal. El aumento de la depresión, la ansiedad y el estrés está provocando preocupación en la comunidad de abogados. Un líder mundial, Paul Rawlinson, se pidió un tiempo de descanso a principios de octubre de este año. Rawlinson era el presidente de la exitosa firma Baker McKenzie. Ha sido presidente durante dos años y durante ese período ha sido testigo de un crecimiento dentro de la empresa. Baker McKenzie anunció un aumento del ocho por ciento en los ingresos brutos de 2017 a 2018. No sólo recaudaron ingresos brutos, sino que también reportaron un aumento significativo del 14% en las ganancias por cada socio de capital (1). Aparentemente exitoso, el anuncio de Rawlinson de irse sorprendió a la gente de la comunidad, sin embargo, con el éxito viene el estrés. La firma emitió una declaración en la que afirmaba: “El Presidente Global de Baker McKenzie, Paul Rawlinson, ha anunciado que se retirará de sus responsabilidades cotidianas y que se tomará un permiso temporal para centrarse en un problema médico personal. (2) Un permiso de agotamiento puede no parecer una necesidad moribunda de tomar en serio la enfermedad mental, sin embargo, ponerlo junto con alguien tan importante y exitoso como Rawlinson y otros casos de enfermedad mental entre los abogados y se convierte en un tema más amplio.

El 14 de octubre de 2018 en Los Ángeles, California, el conocido abogado Gabriel MacConaill fue encontrado muerto en su auto por una herida de bala autoinfligida en la cabeza. Al igual que Rawlinson, MacConaill tuvo mucho éxito en su carrera. En 2009 McConaill, se unió a la práctica de Sidley Austin en Los Ángeles. Para 2014, se había convertido en socio y estaba construyendo una impresionante cartera de clientes. Aparentemente feliz y exitoso, fue un shock ver lo mucho que luchaba internamente. La enfermedad mental no es algo que se reconoce muy a menudo en la profesión legal, pero es un problema cada vez más grande.

En agosto de este año, Bruce Wickersham cometió otro suicidio entre su pareja. Era socio en la oficina de Boston de DLA Piper. Los suicidios están ocurriendo en todo el país entre los abogados. En Chicago, Stewart Dolin, un socio de fusiones y adquisiciones de Reed Smith, se suicidó saltando enfrente de un tren en movimiento. Estos son sólo unos pocos casos entre muchos que ocurren en todo el mundo. La pregunta es, ¿por qué no se conoce más ampliamente esta cuestión? La respuesta, miedo al estigma.

Un estudio muestra que el 28% de los abogados reportaron que lucharon con algún tipo de depresión en los últimos 12 meses. Esto es cuatro veces más alto que el promedio nacional. Aún más preocupante es que el 61% admitió sentirse deprimido en algún momento de su carrera. Es decir, diez veces la media nacional (3). Teniendo en cuenta estas cifras, tenemos que llegar a la conclusión de que dentro de la profesión legal hay una epidemia. Sin embargo, esa epidemia también se extiende a los estudiantes de derecho. La Encuesta sobre el Bienestar de los Estudiantes de Derecho y la Renuencia de los Estudiantes de Derecho a Buscar Ayuda por el Uso de Sustancias y Preocupaciones de Salud Mental reportó números destacables no sólo en temas de salud mental sino también en el abuso de sustancias. Sin embargo, uno de los puntos más interesantes del estudio es la razón por la que los estudiantes no informaron haber tenido un problema. El 63% de los estudiantes dijeron que temían no ser admitidos en el Colegio de Abogados si denunciaban un problema de abuso de sustancias; el 43% compartían el mismo temor si declaraban tener un problema de salud mental (4).

Sin embargo, el informe muestra claramente el estigma en torno a la salud mental, lo que no es motivo para dejarlo sin resolver. La manera más fácil de ayudar a los que sufren es hacerles saber que no están solos. Hay sitios web y líneas directas que pueden ayudarles a lidiar con la presión y el estrés que pueden estar sufriendo en su trabajo. La enfermedad mental es un problema que nunca desaparecerá por completo, pero con la ayuda de la comunidad, los seres queridos y el reconocimiento de los bufetes de abogados, podemos encontrar mejores maneras de afrontarlo.


(1) Walker, Rose. “Baker McKenzie Leader to Temporarily Step Down Due to Exhaustion.” The Legal Intelligencer. October 22, 2018. Accessed December 03, 2018. https://www.law.com/international/2018/10/22/baker-mckenzie-chairman-paul-rawlinson-to-temporarily-step-down-from-role-396-8258/.

(2) Rubino, Kathryn. “Global Chair Of Biglaw Firm Taking Temporary Leave Due To Exhaustion.” Above the Law. October 22, 2018. Accessed December 03, 2018. https://abovethelaw.com/2018/10/global-chair-of-biglaw-firm-taking-temporary-leave-due-to-exhaustion/.

(3)Dan. “Why We Need to Talk About Lawyers’ Mental Health Now.” Lawyers With Depression. September 23, 2018. Accessed December 03, 2018. http://www.lawyerswithdepression.com/articles/why-we-need-to-talk-about-lawyers-mental-health-now/.

(4) Organ, Jerome M., David B. Jaffe, and Katherine M. Bender. “Suffering in Silence: The Survey of Law Student Well-Being and the Reluctance of Law Students to Seek Help for Substance Use and Mental Health Concerns.” Journal of Legal Education. Accessed December 03, 2018. https://jle.aals.org/home/vol66/iss1/13/ .