Photo: J. Albert Diaz/ALM

Mckenzie Cross

Staff

La jueza Ginger Lerner-Wren es jueza en el tribunal de la división de circuito criminal en el condado de Broward, Florida, y está exponiendo una reacción en todo Estados Unidos para ayudar y entender a las personas con problemas de salud mental. Lerner-Wren se graduó con su título de J.D. en el Nova Southeastern Law Center. Comenzó su carrera como abogada de bienes raíces comerciales y de práctica general. Luego se desempeñó como abogada de PAIMI (Protection and Advocacy for Individuals with Mental Illness) en el 17º tribunal judicial. Con su experiencia como abogada de PAIMI y su comprensión de las enfermedades mentales, no fue ninguna sorpresa cuando el Juez Jefe Dale Ross la nombró jefa del recién formado Tribunal de Salud Mental. A pesar de que sólo tenía 37 años y había sido jueza durante sólo un año, asumió el papel, y desde ese momento, la visión sobre los casos de salud mental ha cambiado. Esta decisión resultó ser una buena decisión, ya que ella ayudó a allanar el camino para que otros tribunales la siguieran. Dale Ross declaró: “Cuando estás abriendo el camino, cuando no hay un plan, tienes que tomar cientos de decisiones cada día. Por lo que puedo decir, ella tomó algo que nunca fue y lo convirtió en algo que todo el mundo quiere. Y eso es increíble”.

La idea y la construcción de la corte surgieron del muy publicitado caso de Aaron Wynn. Cuando Wynn tenía sólo dieciocho años, se vio envuelto en un accidente automovilístico que le causó un daño cerebral. Después del accidente, retrató un comportamiento violento. Aunque sus padres trataron de recibir ayuda, el gobierno nunca se la concedió. Más tarde, Wynn tuvo un brote violento y empujó a una mujer de 85 años. Desafortunadamente, se cayó, se golpeó la cabeza y murió tristemente. Luego fue acusado de homicidio sin premeditación. Sin embargo, se le consideró incapaz de ser juzgado. Fue la angustia de este caso lo que llevó a un informe judicial en 1994. El informe reveló que 10.000 ciudadanos con enfermedades mentales eran encarcelados anualmente. Sin embargo, no estaban recibiendo ningún tratamiento de salud mental.

Sin embargo, las cosas cambiaron cuando la Juez Lerner- Wren se puso a trabajar. Desde el año 2000, ha redirigido más de veinte mil casos de enfermedades mentales de ir a la cárcel y en su lugar ha ayudado a encontrar un lugar seguro donde pueden ser tratados y ayudados. “Es la cuestión de humanizar la ley, cuando se hace eso, las fuerzas en la sala del tribunal cambian”, dijo. Su compasión por la gente de su corte es asombrosa, lo que la convierte en una gran jueza. Dijo que incluso si las cosas no funcionaban con el recién formado tribunal, necesitaba que las familias supieran que había alguien luchando contra la dura injusticia de los tribunales cuando se trataba de los enfermos mentales. “Tenemos una creencia permanente en la recuperación”, dijo. “Las personas diagnosticadas con enfermedades mentales tienen la capacidad de perseguir sus sueños y su vida profesional. Merecen dignidad y tienen derecho a toda la amplitud de sus derechos legales en virtud de la ley. Cada individuo tiene valor y debe tener la oportunidad de alcanzar su potencial humano en esta vida dentro de la comunidad”, estas palabras dieron esperanza a las familias y esperanza en un nuevo sistema judicial.

Lerner-Wren también escribió un libro para concienciar a la corte titulado “Una Corte de Refugio“. Dentro del libro, se centra en diferentes casos que presidió a lo largo de su tiempo como Jueza de la Corte de Salud Mental y muestra el crecimiento de la corte desde el principio hasta ayudar a decenas de miles de personas. También es una oradora pública internacional con la esperanza de llegar a más gente y hacer crecer este tipo de división judicial. Incluso ha sido galardonada en múltiples ocasiones. Algunos de sus premios más prestigiosos incluyen el Premio al Liderazgo en Justicia en 2013, el Premio Humanitario del Año en 2000, y ese mismo año recibió el Premio al Defensor de los Niños.

A lo largo de todo su arduo trabajo, se ha mantenido enfocada en mejorar las vidas de los necesitados. La Corte de Broward no podría haber elegido a una mujer más centrada y decidida. Las familias confían en ella todos los días, y ella nunca les defrauda. “El tiempo que pasé en el hospital estatal trabajando en nombre de los residentes allí, fue un período de servicio difícil”, dijo. “Esta es una gira de servicio de sanación.”