La importancia del bienestar de la abogacía

La importancia del bienestar de la abogacía

Mckenzie Cross

Staff

Nota: la autora hace referencia a episodios acaecidos en Estados Unidos.

En los últimos meses, los profesionales se han vuelto más conscientes de los problemas de salud mental dentro de la profesión legal. El aumento de la depresión, la ansiedad y el estrés está provocando preocupación en la comunidad de abogados. Un líder mundial, Paul Rawlinson, se pidió un tiempo de descanso a principios de octubre de este año. Rawlinson era el presidente de la exitosa firma Baker McKenzie. Ha sido presidente durante dos años y durante ese período ha sido testigo de un crecimiento dentro de la empresa. Baker McKenzie anunció un aumento del ocho por ciento en los ingresos brutos de 2017 a 2018. No sólo recaudaron ingresos brutos, sino que también reportaron un aumento significativo del 14% en las ganancias por cada socio de capital (1). Aparentemente exitoso, el anuncio de Rawlinson de irse sorprendió a la gente de la comunidad, sin embargo, con el éxito viene el estrés. La firma emitió una declaración en la que afirmaba: “El Presidente Global de Baker McKenzie, Paul Rawlinson, ha anunciado que se retirará de sus responsabilidades cotidianas y que se tomará un permiso temporal para centrarse en un problema médico personal. (2) Un permiso de agotamiento puede no parecer una necesidad moribunda de tomar en serio la enfermedad mental, sin embargo, ponerlo junto con alguien tan importante y exitoso como Rawlinson y otros casos de enfermedad mental entre los abogados y se convierte en un tema más amplio.

El 14 de octubre de 2018 en Los Ángeles, California, el conocido abogado Gabriel MacConaill fue encontrado muerto en su auto por una herida de bala autoinfligida en la cabeza. Al igual que Rawlinson, MacConaill tuvo mucho éxito en su carrera. En 2009 McConaill, se unió a la práctica de Sidley Austin en Los Ángeles. Para 2014, se había convertido en socio y estaba construyendo una impresionante cartera de clientes. Aparentemente feliz y exitoso, fue un shock ver lo mucho que luchaba internamente. La enfermedad mental no es algo que se reconoce muy a menudo en la profesión legal, pero es un problema cada vez más grande.

En agosto de este año, Bruce Wickersham cometió otro suicidio entre su pareja. Era socio en la oficina de Boston de DLA Piper. Los suicidios están ocurriendo en todo el país entre los abogados. En Chicago, Stewart Dolin, un socio de fusiones y adquisiciones de Reed Smith, se suicidó saltando enfrente de un tren en movimiento. Estos son sólo unos pocos casos entre muchos que ocurren en todo el mundo. La pregunta es, ¿por qué no se conoce más ampliamente esta cuestión? La respuesta, miedo al estigma.

Un estudio muestra que el 28% de los abogados reportaron que lucharon con algún tipo de depresión en los últimos 12 meses. Esto es cuatro veces más alto que el promedio nacional. Aún más preocupante es que el 61% admitió sentirse deprimido en algún momento de su carrera. Es decir, diez veces la media nacional (3). Teniendo en cuenta estas cifras, tenemos que llegar a la conclusión de que dentro de la profesión legal hay una epidemia. Sin embargo, esa epidemia también se extiende a los estudiantes de derecho. La Encuesta sobre el Bienestar de los Estudiantes de Derecho y la Renuencia de los Estudiantes de Derecho a Buscar Ayuda por el Uso de Sustancias y Preocupaciones de Salud Mental reportó números destacables no sólo en temas de salud mental sino también en el abuso de sustancias. Sin embargo, uno de los puntos más interesantes del estudio es la razón por la que los estudiantes no informaron haber tenido un problema. El 63% de los estudiantes dijeron que temían no ser admitidos en el Colegio de Abogados si denunciaban un problema de abuso de sustancias; el 43% compartían el mismo temor si declaraban tener un problema de salud mental (4).

Sin embargo, el informe muestra claramente el estigma en torno a la salud mental, lo que no es motivo para dejarlo sin resolver. La manera más fácil de ayudar a los que sufren es hacerles saber que no están solos. Hay sitios web y líneas directas que pueden ayudarles a lidiar con la presión y el estrés que pueden estar sufriendo en su trabajo. La enfermedad mental es un problema que nunca desaparecerá por completo, pero con la ayuda de la comunidad, los seres queridos y el reconocimiento de los bufetes de abogados, podemos encontrar mejores maneras de afrontarlo.


(1) Walker, Rose. “Baker McKenzie Leader to Temporarily Step Down Due to Exhaustion.” The Legal Intelligencer. October 22, 2018. Accessed December 03, 2018. https://www.law.com/international/2018/10/22/baker-mckenzie-chairman-paul-rawlinson-to-temporarily-step-down-from-role-396-8258/.

(2) Rubino, Kathryn. “Global Chair Of Biglaw Firm Taking Temporary Leave Due To Exhaustion.” Above the Law. October 22, 2018. Accessed December 03, 2018. https://abovethelaw.com/2018/10/global-chair-of-biglaw-firm-taking-temporary-leave-due-to-exhaustion/.

(3)Dan. “Why We Need to Talk About Lawyers’ Mental Health Now.” Lawyers With Depression. September 23, 2018. Accessed December 03, 2018. http://www.lawyerswithdepression.com/articles/why-we-need-to-talk-about-lawyers-mental-health-now/.

(4) Organ, Jerome M., David B. Jaffe, and Katherine M. Bender. “Suffering in Silence: The Survey of Law Student Well-Being and the Reluctance of Law Students to Seek Help for Substance Use and Mental Health Concerns.” Journal of Legal Education. Accessed December 03, 2018. https://jle.aals.org/home/vol66/iss1/13/ .

Comunicado de prensa del Consejo de Gobierno

Comunicado de prensa del Consejo de Gobierno

El pasado 31 de mayo, el Consejo de Gobierno del Instituto de Salud Mental de la Abogacía (ISMA) celebró su primera reunión desde su constitución oficial como Asociación. 

Durante la reunión, cuya duración fue de 5 horas, se trataron 27 puntos del orden del día, todos ellos de elevada complejidad. Todos ellos constituyen temas fundamentales para el buen funcionamiento del ISMA y que permitirán desarrollar de forma ordenada su actividad de ahora en adelante y, lo más importante, hacerlo de forma coordinada entre todos sus miembros.

1. Se dota de un papel protagonista al Departamento de Comunicación

El Departamento de Comunicación, encabezado por la Vicepresidenta Segunda del ISMA, Marta Lopera Mármol, constituye una parte esencial del ISMA. Es el principal canal de comunicación y promoción del ISMA con los medios, los ciudadanos y con el resto de personas interesadas.

Atendiendo al papel primordial de este Departamento, el Consejo de Gobierno del ISMA decidió delegar en la Directora de Comunicación la preparación del Plan de Comunicación Estratégica (“PCE”) y la gestión de las redes sociales del ISMA, con el fin de unificar el mensaje público que el ISMA -no sus miembros- ofrecen al público.

2. La preparación de seminarios y jornadas en universidades y colegios profesionales destinadas a tratar los problemas de salud mental por medio de series televisivas y películas relacionadas con el mundo del Derecho

El Consejo de Gobierno aprobó el acuerdo relativo a la preparación de seminarios y/o jornadas en Universidades y colegios profesionales con la finalidad de acercar el mundo de la salud mental a los y las profesionales del Derecho, así como a los y las estudiantes de Derecho mediante el análisis y debate en torno a las series televisivas y/o películas de temática relacionada.

Este ciclo de jornadas y seminarios se pondrá en marcha durante los meses de octubre/noviembre de 2018 y algunas de las series televisivas que serán objeto de divulgación serán: For the People (ABC, 2018-), Suits (USA Network, 2011-2018), How To Get Away With Murder (ABC, 2014-), The Good Wife (CBS, 2009-2016), etc.

3. Creación de la Comisión de Formación Interna y del Plan de Formación Jurídica Interna

Con el fin de garantizar que todos los miembros no-juristas del ISMA disponen de medios suficientes como para conocer el ámbito subjetivo en el que trabaja esta organización, el Consejo de Gobierno aprobó la creación de la Comisión de Formación Interna que se encargará  de la preparación del Plan de Formación Jurídica Interna (PFJI). El PFJI será aplicado, por primera vez, con la Vicepresidenta Segunda del ISMA, en formato de plan piloto.

4. Ratificación de acuerdos de colaboración y negociaciones en curso

Actualmente, el ISMA cuenta con dos acuerdos de colaboración suscritos con el Instituto Superior de Derecho y Economía (ISDE) y el Colegio Oficial de Psicología de Cataluña (COPC). Atendiendo al hecho de que, al momento de su celebración, el Consejo de Gobierno del ISMA no contaba con la Vicepresidenta Segunda, era fundamental, en atención al principio democrático y a la transparencia, ratificar ambos acuerdos. La votación fue unánime y se decidió ratificar ambos acuerdos.

Asimismo, todas las negociaciones en las que el ISMA se halla inmerso también fueron sometidos a votación.

5. Aprobación de la publicación de factsheets

Tras las reuniones celebradas con Elizabeth Rimmer, directora ejecutiva de LawCare (la organización de salud mental más importante de Reino Unido e Irlanda que trabaja por el bienestar de los y las profesionales del Derecho) y miembro del Consejo Asesor del Instituto, y Kayleigh Leonie, miembro de la Junior Lawyers Division of the Law Society of England and Wales, en Londres el pasado mes de febrero, el Consejo de Gobierno consideró que una de las funciones del Comité Científico del ISMA, además de preparar las encuestas de bienestar y las entrevistas personalizadas, sería la de elaborar ‘fichas técnicas’ que explicaran los principales problemas de salud mental del sector legal.

En los próximos días se procederá a publicar, con periodicidad semanal, las factsheets sobre problemas de salud mental de los y las profesionales jurídicos. El Consejo de Gobierno quiere hacer un especial agradecimiento a la autora de este duro trabajo, Dña. Jessica Ahumada, miembro de nuestro Comité Científico.

6. Constitución del Observatorio para la Investigación de la Jurisprudencia Terapéutica (OIJT)

La jurisprudencia terapéutica es una vertiente analítica del Derecho consistente en estudiar las normas jurídicas, los procesos legales y los roles de los profesionales jurídicos como agentes terapéuticos (o antiterapéuticos) pues muchas veces los procesos judiciales tienen especial impacto para las personas que intervienen en ellos (ya sea como demandantes o demandados, en el proceso civil; ya sea como investigado o acusado, o víctima de un delito, en un proceso penal).

El ISMA quiere contribuir a la proliferación de esta forma de estudiar el Derecho en España y, por este motivo, se decidió constituir el Observatorio para la Investigación de la Jurisprudencia Terapéutica que estará coordinado, inicialmente, por los tres miembros del Consejo de Gobierno del ISMA.

7. Nombramientos

El Consejo de Gobierno, previa deliberación y por unanimidad, acordó efectuar los siguientes nombramientos:

a) La Jueza Ginger Lerner-Wren, pionera por ejercer en el primer Tribunal de Salud Mental de los EE.UU, el cual, trata la despenalización y el tratamiento de personas arrestadas que padecen enfermedades mentales y trastornos concurrentes. La Jueza Lerner-Wren ha publicado este año el libro “A Court of Refuge. Stories from the Bench of America’s First Mental Health Court“. Es de destacar que los beneficios de este libro no serán para la autora, sino que se donará a organizaciones de apoyo a la salud mental. La Jueza Lerner-Wren formará parte del Consejo Asesor del ISMA.

Paula Fernández-Ochoa, socia de MoreThanLaw, consultora y docente de Marketing Jurídico y Marca Personal & Corporativa. Miembro del Comité de Dirección de Legálitas LAB (Laboratorio de Incubación y Aceleración de Proyectos de Innovación Jurídica) y de Inkietos. Paula Fernández-Ochoa formará parte del Comité de Bienestar del ISMA.

Es para los miembros del ISMA un honor contar con dos grandes profesionales de la talla de la Jueza Lerner-Wren y Paula Fernández-Ochoa. Para el Consejo de Gobierno del ISMA ambas son dos grandes ejemplos de liderazgo femenino y queremos visibilizar la valía de estas dos profesionales cuyos currículums son excelentes.


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